Sale Le Mans Classic 2022 - 02 july 2022 /Lot 205 1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster

  • 1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster
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1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster
Titre de circulation suisse
Dédouané dans l'UE
Châssis n°198042-7500168
Moteur n° 198.980.7500202
Body number n°198.042.7500104

- Vendue neuve en Allemagne
- Matching numbers
- Mécanique entièrement refaite

Châssis tubulaire, moteur six-cylindres à injection directe, carter sec, freins ailetés Alfin, roues indépendantes, carrosserie profilée, la Mercedes 300 SL est née de la course automobile. Les meilleurs ingénieurs de Mercedes se sont penchés sur son berceau et, merveilleuse trouvaille, les ailes "papillon" qui vont lui donner son nom ne sont pas un subterfuge esthétique : elles sont dues à la structure du châssis, qui monte sur les côtés pour assurer la meilleure rigidité possible. Ce qui était une contrainte se transforme en une des caractéristiques qui vont faire de cette voiture une légende. Après sa présentation en 1954 au Salon de New York, la liste des acheteurs de la nouvelle Mercedes est un véritable "Who's who" des célébrités de l'époque : Pablo Picasso, le Shah d'Iran, le prince Ali Khan, Clark Gable, Tony Curtis, le roi Hussein de Jordanie... sans parler de passionnés d'automobile comme Luigi Chinetti ou Briggs Cunnigham. En 1956, il faut débourser 5,4 millions de francs pour une 300 SL, contre 1,6 million pour une Porsche 356 1600 Super. Quant aux performances, elles font de la 300 SL une dominatrice absolue, ce qui fera dire au magazine Auto Sport : "La ligne de la 300 SL est fabuleuse et ses performances presque incroyables", exemple parmi tant d'autres des propos dithyrambiques ayant accompagné l'arrivée de la 300 SL sur les routes d'Europe et des États-Unis. Pourtant, la Mercedes 300 SL "Papillon" n'a pas que des qualités : il règne dans l'habitacle une chaleur parfois insupportable et l'accès à bord n'est pas de la plus grande facilité pour une dame élégante portant une robe longue. Sous la pression de l'importateur aux États-Unis, Max Hoffman, Mercedes lance donc au Salon de Genève 1957 une version roadster plus agréable à utiliser, constituant un compromis idéal entre pedigree sportif, confort et agrément.

La voiture que nous proposons sort des usines Mercedes en août 1957 et livrée neuve en Allemagne pour être immatriculée par son premier propriétaire début 1958. Elle était alors blanche, intérieur cuir brun. Grâce aux registres, on retrouve le roadster aux Etats-Unis dans le Wisconsin en 1985. Peu après, elle est importée en Europe par Frans Maag, le spécialiste Mercedes allemand qui a aujourd'hui plus de 90 ans. Il la fait alors restaurer dans son intégralité et change sa combinaison de couleur pour lui offrir un superbe gris argent, très classique chez Mercedes, avec un superbe intérieur en cuir rouge. Il l'expose, en état concours, sur son stand à Essen en 2000. La Belle est alors acquise par Madame Swanbeck, richissime propriétaire d'une chaîne d'hôtels aux USA et en Amérique du Sud. D'origine suédoise, elle gare son roadster dans sa propriété de Stockholm et ne l'utilise que lors de ses séjours estivaux sur place. Elle est alors immatriculée en Suisse, dans une de ses propriétés mais elle ne s'en servira plus les dernières années. Après avoir mené une enquête auprès de sa meilleure amie, le propriétaire actuel en fait l'acquisition avec le moteur bloqué. Le moteur est alors remis à neuf par Domenico Marini, avec la coopération de l'atelier renommé " Serge Power ". La plupart des pièces du moteur ont été remplacées, y compris le vilebrequin (17 000€ chez Mercedes), la pompe et les injecteurs ont été totalement refait chez Bosch en Allemagne. Les freins sont entièrement révisés en profondeur avec changement des pièces usées. Quant à l'intérieur, il est superbe, sellerie cuir rouge et la carrosserie est de qualité, sans altération.
Il faut savoir que 8 Mercedes 300 SL arrivant sur le marché aujourd'hui sont d'origine américaines ; celle de la vente a été livrée neuve en Allemagne et se présente avec tous ses éléments d'origine, matching numbers donc que ce soit son châssis, son moteur et sa carrosserie. De plus, l'intégralité de la réfection de sa mécanique vous offrira un agrément de conduite des plus agréables. Rappelons qu'une Mercedes 300 SLR vient de largement dépasser la barre des 100 millions d'euros…les 300 SL Papillon et Roadster ont donc un très bel avenir en collection.



Swiss title
EU customs clearance
Chassis n°198042-7500168
Engine n° 198.980.7500202
Body number n°198.042.7500104

- Sold new in Germany
- Matching numbers
- Full mechanical rebuild

With a tubular chassis, a six-cylinder direct injection engine, dry sump, finned Alfin brakes, independent suspension, and a very streamlined body, the Mercedes 300 SL was derived from racing. The best of Mercedes-Benz engineers from the period were involved in the development and the amazing and innovative "gullwing" doors that gave the car its name, were not purely aesthetic, but a necessity that arose from the strong space frame with tubes running along the flanks, to give the greatest rigidity. What was a constraint was turned into one of the features that would contribute to making this car a legend. After its dramatic unveiling in 1954 at the New York Auto Show, the list of buyers for Mercedes' latest was a veritable "who's who" of the celebrities of the period: Pablo Picasso, the Shah of Iran, Prince Aly Khan, Clark Gable, Tony Curtis, King Hussein of Jordan... not to mention car enthusiasts such as Luigi Chinetti and Briggs Cunningham. In 1956, the cost for a 300SL was 5.4 million French francs, against 1.6 million for a Porsche 356 Super 1600. Regarding the performance of the 300 SL, Auto Sport magazine highlighted: "The line of the 300 SL looks fabulous and it has an almost unbelievable performance" was one of many complementary articles that accompanied the arrival of the 300 SL on the roads of Europe and the United States. However the Mercedes 300 SL "Gullwing" had some drawbacks: the passengers had to suffer unbearable heat and getting into the car was not easy for an elegant lady wearing a long dress. Under pressure from US importer Max Hoffman, Mercedes-Benz launched a roadster at the Geneva Salon in 1957 that was more pleasant to use, an ideal compromise between the sporty pedigree of the "Gullwing" and a high level of comfort.

The car on offer left the Mercedes factories in August 1957 and was delivered new in Germany, registered by the first owner at the start of 1958. At that time the car was white with brown leather interior. We discover from the registers that in 1985 the roadster was in Wisconsin in the USA a little time later, it was imported into Europe by Frans Maag, the German Mercedes specialist who today is over 90 years old. He had the car completely restored at which point it was painted a classic Mercedes silver grey, and given a superb red leather interior. In 2000, Maag exhibited the car, in concours condition, on his stand at Essen. The stunning machine was then acquired by Mrs Swanbeck, wealthy owner of a chain of hotels in North and South America. Originally from Sweden, she kept the roadster at her property in Stockholm, only using it during her summer stays there. The car was then registered in Switzerland, at another of her properties, although it wasn't used in later years. Having carried out an investigation with his best friend, the current owner bought the car with a seized engine. The engine was subsequently overhauled by Domenico Marini, with the help of renowned workshop " Serge Power ". The majority of the engine parts were replaced, including the crankshaft (17,000€ at Mercedes) and the pump and injection system were refurbished by Bosch in Germany. The brakes were completely refurbished and all worn parts were replaced. The red leather interior is superb, and the high-quality coachwork has not been altered.
It is notable that eight Mercedes 300 SLs currently on the market are originally from the US. The car in the sale was delivered new in Germany and is presented with all original elements: matching numbers for the chassis, engine and body. In addition, the thoroughness of its mechanical overhaul assures the most enjoyable drive. It must be remembered that a Mercedes 300 SLR has just exceeded the 100 million euro mark… the 300 SL Gullwing and Roadster surely have a great future in collections.


Photos © Alexis Ruben


Estimation 950 000 - 1 150 000 €

Sold 1,025,120 €
* Results are displayed including buyer’s fees and taxes. They are generated automatically and can be modified.

Lot 205

1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster

Sold 1,025,120 € [$]

1958 Mercedes-Benz 300 SL Roadster
Titre de circulation suisse
Dédouané dans l'UE
Châssis n°198042-7500168
Moteur n° 198.980.7500202
Body number n°198.042.7500104

- Vendue neuve en Allemagne
- Matching numbers
- Mécanique entièrement refaite

Châssis tubulaire, moteur six-cylindres à injection directe, carter sec, freins ailetés Alfin, roues indépendantes, carrosserie profilée, la Mercedes 300 SL est née de la course automobile. Les meilleurs ingénieurs de Mercedes se sont penchés sur son berceau et, merveilleuse trouvaille, les ailes "papillon" qui vont lui donner son nom ne sont pas un subterfuge esthétique : elles sont dues à la structure du châssis, qui monte sur les côtés pour assurer la meilleure rigidité possible. Ce qui était une contrainte se transforme en une des caractéristiques qui vont faire de cette voiture une légende. Après sa présentation en 1954 au Salon de New York, la liste des acheteurs de la nouvelle Mercedes est un véritable "Who's who" des célébrités de l'époque : Pablo Picasso, le Shah d'Iran, le prince Ali Khan, Clark Gable, Tony Curtis, le roi Hussein de Jordanie... sans parler de passionnés d'automobile comme Luigi Chinetti ou Briggs Cunnigham. En 1956, il faut débourser 5,4 millions de francs pour une 300 SL, contre 1,6 million pour une Porsche 356 1600 Super. Quant aux performances, elles font de la 300 SL une dominatrice absolue, ce qui fera dire au magazine Auto Sport : "La ligne de la 300 SL est fabuleuse et ses performances presque incroyables", exemple parmi tant d'autres des propos dithyrambiques ayant accompagné l'arrivée de la 300 SL sur les routes d'Europe et des États-Unis. Pourtant, la Mercedes 300 SL "Papillon" n'a pas que des qualités : il règne dans l'habitacle une chaleur parfois insupportable et l'accès à bord n'est pas de la plus grande facilité pour une dame élégante portant une robe longue. Sous la pression de l'importateur aux États-Unis, Max Hoffman, Mercedes lance donc au Salon de Genève 1957 une version roadster plus agréable à utiliser, constituant un compromis idéal entre pedigree sportif, confort et agrément.

La voiture que nous proposons sort des usines Mercedes en août 1957 et livrée neuve en Allemagne pour être immatriculée par son premier propriétaire début 1958. Elle était alors blanche, intérieur cuir brun. Grâce aux registres, on retrouve le roadster aux Etats-Unis dans le Wisconsin en 1985. Peu après, elle est importée en Europe par Frans Maag, le spécialiste Mercedes allemand qui a aujourd'hui plus de 90 ans. Il la fait alors restaurer dans son intégralité et change sa combinaison de couleur pour lui offrir un superbe gris argent, très classique chez Mercedes, avec un superbe intérieur en cuir rouge. Il l'expose, en état concours, sur son stand à Essen en 2000. La Belle est alors acquise par Madame Swanbeck, richissime propriétaire d'une chaîne d'hôtels aux USA et en Amérique du Sud. D'origine suédoise, elle gare son roadster dans sa propriété de Stockholm et ne l'utilise que lors de ses séjours estivaux sur place. Elle est alors immatriculée en Suisse, dans une de ses propriétés mais elle ne s'en servira plus les dernières années. Après avoir mené une enquête auprès de sa meilleure amie, le propriétaire actuel en fait l'acquisition avec le moteur bloqué. Le moteur est alors remis à neuf par Domenico Marini, avec la coopération de l'atelier renommé " Serge Power ". La plupart des pièces du moteur ont été remplacées, y compris le vilebrequin (17 000€ chez Mercedes), la pompe et les injecteurs ont été totalement refait chez Bosch en Allemagne. Les freins sont entièrement révisés en profondeur avec changement des pièces usées. Quant à l'intérieur, il est superbe, sellerie cuir rouge et la carrosserie est de qualité, sans altération.
Il faut savoir que 8 Mercedes 300 SL arrivant sur le marché aujourd'hui sont d'origine américaines ; celle de la vente a été livrée neuve en Allemagne et se présente avec tous ses éléments d'origine, matching numbers donc que ce soit son châssis, son moteur et sa carrosserie. De plus, l'intégralité de la réfection de sa mécanique vous offrira un agrément de conduite des plus agréables. Rappelons qu'une Mercedes 300 SLR vient de largement dépasser la barre des 100 millions d'euros…les 300 SL Papillon et Roadster ont donc un très bel avenir en collection.



Swiss title
EU customs clearance
Chassis n°198042-7500168
Engine n° 198.980.7500202
Body number n°198.042.7500104

- Sold new in Germany
- Matching numbers
- Full mechanical rebuild

With a tubular chassis, a six-cylinder direct injection engine, dry sump, finned Alfin brakes, independent suspension, and a very streamlined body, the Mercedes 300 SL was derived from racing. The best of Mercedes-Benz engineers from the period were involved in the development and the amazing and innovative "gullwing" doors that gave the car its name, were not purely aesthetic, but a necessity that arose from the strong space frame with tubes running along the flanks, to give the greatest rigidity. What was a constraint was turned into one of the features that would contribute to making this car a legend. After its dramatic unveiling in 1954 at the New York Auto Show, the list of buyers for Mercedes' latest was a veritable "who's who" of the celebrities of the period: Pablo Picasso, the Shah of Iran, Prince Aly Khan, Clark Gable, Tony Curtis, King Hussein of Jordan... not to mention car enthusiasts such as Luigi Chinetti and Briggs Cunningham. In 1956, the cost for a 300SL was 5.4 million French francs, against 1.6 million for a Porsche 356 Super 1600. Regarding the performance of the 300 SL, Auto Sport magazine highlighted: "The line of the 300 SL looks fabulous and it has an almost unbelievable performance" was one of many complementary articles that accompanied the arrival of the 300 SL on the roads of Europe and the United States. However the Mercedes 300 SL "Gullwing" had some drawbacks: the passengers had to suffer unbearable heat and getting into the car was not easy for an elegant lady wearing a long dress. Under pressure from US importer Max Hoffman, Mercedes-Benz launched a roadster at the Geneva Salon in 1957 that was more pleasant to use, an ideal compromise between the sporty pedigree of the "Gullwing" and a high level of comfort.

The car on offer left the Mercedes factories in August 1957 and was delivered new in Germany, registered by the first owner at the start of 1958. At that time the car was white with brown leather interior. We discover from the registers that in 1985 the roadster was in Wisconsin in the USA a little time later, it was imported into Europe by Frans Maag, the German Mercedes specialist who today is over 90 years old. He had the car completely restored at which point it was painted a classic Mercedes silver grey, and given a superb red leather interior. In 2000, Maag exhibited the car, in concours condition, on his stand at Essen. The stunning machine was then acquired by Mrs Swanbeck, wealthy owner of a chain of hotels in North and South America. Originally from Sweden, she kept the roadster at her property in Stockholm, only using it during her summer stays there. The car was then registered in Switzerland, at another of her properties, although it wasn't used in later years. Having carried out an investigation with his best friend, the current owner bought the car with a seized engine. The engine was subsequently overhauled by Domenico Marini, with the help of renowned workshop " Serge Power ". The majority of the engine parts were replaced, including the crankshaft (17,000€ at Mercedes) and the pump and injection system were refurbished by Bosch in Germany. The brakes were completely refurbished and all worn parts were replaced. The red leather interior is superb, and the high-quality coachwork has not been altered.
It is notable that eight Mercedes 300 SLs currently on the market are originally from the US. The car in the sale was delivered new in Germany and is presented with all original elements: matching numbers for the chassis, engine and body. In addition, the thoroughness of its mechanical overhaul assures the most enjoyable drive. It must be remembered that a Mercedes 300 SLR has just exceeded the 100 million euro mark… the 300 SL Gullwing and Roadster surely have a great future in collections.


Photos © Alexis Ruben


Estimation 950 000 - 1 150 000 €

Sold 1,025,120 €
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Sale’s details

Sale: 4224
Location: Circuit des 24 Heures, Le Mans
Date: 02 jul. 2022 13:30
Auctioneer: Hervé Poulain

Contact

Anne-Claire Mandine
Phone +33 1 42 99 20 73
motorcars@artcurial.com

Purchase Orders & Auctions by Phone

Kristina Vrzests
Phone +33 1 42 99 20 51
Fax +33 1 42 99 20 60
bids@artcurial.com

Conditions of Purchase

Le Mans Classic 2022