Sale Rétromobile 2019 The Official Sale - 08 february 2019 /Lot 31 1932 Bugatti Type 49 Berline 2/4 portes Vanvooren No reserve

  • 1932 Bugatti Type 49 Berline 2/4 portes Vanvooren  No reserve
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1932 Bugatti Type 49 Berline 2/4 portes Vanvooren
No reserve

Titre de circulation hollandais
Châssis n° 49487
Moteur n° 348
Carrosserie Vanvooren n° 231

- Historique limpide
- Voiture de démonstration de l'Usine
- Voiture de démonstration du Salon de Paris 1932
- Etat de préservation impressionnant
- Sans réserve

C'est en janvier 1932 que le châssis 49487 doit être terminé, et il va attendre sa carrosserie encore plusieurs mois. C'est une version longue, de 3,22 m d'empattement. Quant à son moteur (n°348), c'est le premier d'une série de 18 moteurs assemblés à l'usine en décembre 1931. La carrosserie est fabriquée chez Vanvooren, à Courbevoie, comme le précise le registre de la carrosserie Bugatti : "La carrosserie Conduite Intérieure 2/4 portes par Vanvooren de Courbevoie, sur châssis 49487, est facturée à l'usine le 7 juin 1932 pour la somme de 21 500 fr." La caisse porte le numéro 2316 dans la chronologie des réalisations Vanvooren et une voiture identique, châssis 49488, caisse 2317, sortira de l'atelier de Courbevoie le 27 juin 1932.

Trois mois plus tard, le 1er octobre 1932, la Berline Vanvooren 49487 est acheminée par la route au Grand Palais où a lieu le Salon de l'Automobile. Sur place, elle va faire usage de voiture de démonstration pour la marque et, une fois de retour à l'usine, elle sera utilisée en 1933 et 1934 par des représentants Bugatti.

Le 3 novembre 1933, elle est facturée à un agent de Nantes, du nom de Dumont, pour la somme de 39 000 francs. Par ailleurs, un échange de courriers en février et mars 1934 entre l'usine et l'agent stockiste de Niort, J-B Arnaud, nous apprend que le véhicule " Type 3L 300 ex-Dumont, châssis 49487 " a nécessité le 23 décembre 1933 un démontage du moteur dans le garage Arnaud, et son expédition en caisse vers l'atelier de Levallois. A la mi-février 1934, il a été remonté dans la voiture après nettoyage du châssis. Un courrier du 5 mars 1934, adressé par l'usine à J-B Arnaud, concerne " Le moteur provenant du châssis 49487 ex-Démonstration M. Bouchard ". Cette note indique que, après son acquisition par l'agent Dumont de Nantes, le véhicule a été utilisé pour ses tournées de démonstration par M. Bouchard, représentant Bugatti itinérant et opérant dans les départements des Charentes, Deux-Sèvres et Vendée.

Il faut attendre un courrier du 25 mai 1935 adressé de Molsheim à Robert Benoist, au magasin de l'avenue Montaigne, pour constater la vente du véhicule à un acheteur privé : " J'ai bien reçu votre note du 23 mai et pris bonne note des conditions dans lesquelles vous avez traité la vente de la conduite intérieure 4 places Vanvooren N° 49487 à Monsieur Marcel Baillier ".
Suit la facture datée du 28 mai 1935 et adressée à " M. Marcel Baillier, 53 boulevard Saint Germain à Paris " et qui décrit ainsi la Bugatti : " 1 voiture d'occasion, entièrement révisée, Type 49, 3 litres 300… N° 49487, carburateur Schebler, allumage par batterie, 6 roues Bugatti en aluminium avec pneus de la dimension 5,25 X 18 usagés, éclairage et démarrage électriques. Carrosserie Conduite intérieure Vanvooren 2/4 portes. Prix net : Frs 30.000. " Ce prix est moins de moitié celui du neuf, ce qui s'explique par l'âge de la voiture, plus de trois ans. Rappelons que, au Salon de 1931, un châssis nu de Type 49 était vendu 63 000 francs, avec 3 000 francs de supplément pour six roues en aluminium.

La Bugatti est immatriculée le 25 mai 1935 sous le numéro 9747 AF 3, au nom de " Baillier père et fils, Coucy-les-Eppes, Aisne. " Elle passe au nom de Marcel Baillier le 28 mai 1936. Les parents de Marcel Baillier bénéficient de revenus confortables, grâce à l'exploitation d'un hôtel et d'une affaire de négoce de grains et charbons à Coucy-les-Eppes. Étudiant en droit, Marcel Baillier loge à Paris, bd St-Germain, et profite d'une vie agréable. En 1935, il rencontre Simone Beaudier, étudiante en pharmacie qu'il épouse le 4 avril 1936. Issue de la grande bourgeoisie parisienne, Simone Baillier aura du mal à s'habituer à la vie rurale de ce village de l'Aisne, loin de son immense appartement de l'avenue Henri Martin. Pourtant, les deux époux reprennent le commerce familial et Simone Baillier fonde la " Coopérative Agricole de Coucy les Eppes " qu'elle dirigera jusqu'à l'âge de 75 ans. Marcel Baillier meurt à Coucy le 26 juin 1992, et une rue de son village porte aujourd'hui son nom.

Entretemps, la Bugatti a quitté la famille Baillier au bout de trois ans pour être acquise par un dénommé Marcel Leclerq, sans doute médecin, domicilié 6 rue Passe Demoiselle, à Reims. Le 18 juillet 1938, il immatricule la voiture à son nom sous le numéro 772 KJ 5. Moins d'un an plus tard, le 1er juillet 1939, la Bugatti est immatriculée au nom de Georges Ponsart, fils d'agriculteurs à Germigny. Elle conserve sa plaque de 1938 dans la Marne et le registre de H.G. Conway, publié en 1962, indique que Georges Ponsart aurait acquis la voiture auprès d'un médecin parisien. Il s'agit sans doute de Marcel Leclercq, qui n'était pas originaire de Reims. Le petit-fils de Georges Ponsart se souvient :
" La ferme Ponsart cultivait le blé et la betterave sur une superficie d'une vingtaine d'hectares. Georges chassait le perdreau trois fois la semaine et il était le seul propriétaire de Bugatti des environs, ce qui faisait de lui un original. Georges avait retiré les roues de la Bugatti pendant la guerre, pour que les Allemands ne la prennent pas. Après la guerre, la voiture ne roulait plus beaucoup et, enfants, nous allions la voir dans la grange pour jouer dedans. Lors de la vente à Thomassen, elle dû être tirée en remorque pour partir en Hollande. Par la suite Georges acheta une 203 Peugeot. "

La Bugatti avait été néanmoins réimmatriculée vers 1955 par Georges Ponsart dans le nouveau système, sous le numéro 333 CB 51.Une de ses belles-filles, mariée en 1950, confirme l'utilisation à cette époque de la Bugatti et, le 18 novembre 1957, le véhicule est officiellement vendu à August Thomassen, sculpteur domicilié à Wilhelmina Singel 105, Maastricht, Pays Bas. Pour sortir la voiture de sa grange, il a fallu atteler deux chevaux de trait, comme le montrent les photos prises le jour du départ.
Dans les années 1980, un fils de Georges Ponsart, en vacances avec sa famille en Hollande, se rend à Maastricht : il retrouve la Bugatti au fond de son garage, d'où elle n'avait pas bougé depuis plus de 20 ans. Ainsi, pendant près de 60 ans, la berline Bugatti Vanvooren Type 49 va rester dans le garage d'A. Thomassen à côté d'un cabriolet Type 57 Graber acheté à Genève en 1960.

L'inspection actuelle du véhicule laisse découvrir une mécanique totalement originale. La plaque châssis numéro " 49487-19cv " est d'origine et jamais démontée du tablier. Le carter moteur est gravé au numéro de châssis 49487 et porte le numéro propre du moteur " L 348 " sur la patte avant. Le capot gravé au numéro de moteur est d'origine ainsi que toute la carrosserie. Les quatre portes en opposition avec verrouillage vertical (brevet sans montant central par Vanvooren) permettent un accès optimal à l'habitacle.
Le tableau de bord possède son grand cadran ovale comprenant les 6 instruments dont une montre et un compteur de vitesse, tous d'origine sur fond noir. Le véhicule a conservé ses deux roues de secours dans les ailes et, lorsqu'il fut découvert à Germigny en 1957, il possédait encore son pare-chocs d'origine. La couleur en deux tons jaune et noir est sans doute le choix de couleurs original, lors de la vente à M. Baillier. Sur le tableau de bord figure encore la petite plaque de propriétaire en laiton gravée : " G. Ponsart. Germigny (Marne) ".

En conclusion :
Dernière évolution des Bugatti "simple arbre" de tourisme, avec son double allumage, son vilebrequin à 9 paliers et ses roues Bugatti aluminium, la Type 49 est une voiture performante et fiable. Sa souplesse à bas régime est bien supérieure à celle de la Type 44 et sa vitesse de croisière se situe entre 105 et 120 km/h. Un essai publié dans La Vie Automobile de septembre 1931, sous la plume d'Henri Petit, se concluait par ces mots : " La 3L 300 Bugatti est à mon sens une des meilleures voitures qui soient à l'heure actuelle, une des plus rapides, probablement la plus agréable à conduire et certainement la plus sûre, et ces qualités, elle les possède dès l'origine, sans mise au point particulière de la part du client. "

L'exemplaire proposé à la vente aujourd'hui a été remarquablement sauvegardé de toute altération depuis son origine. N'ayant eu que deux propriétaires privés avant-guerre, et deux autres seulement depuis 1939, remisée depuis près de 60 ans, elle attendait son retour sur la route pour un nouvel essai après révision complète motivée par l'intérêt de son histoire et de son potentiel.


Pierre-Yves Laugier


August Thomassen naît en 1923 dans une famille de cinq enfants à Maastricht. Il est le fils d'un pharmacien et d'une mère d'origine française qui vit pour la peinture, la littérature, la musique, la culture.
Le père Thomassen est un des premiers à circuler en automobile à Maastricht et sa fille aînée est même la première femme de Maastricht à avoir un permis de conduire ! Le samedi, le petit August a le droit d'accompagner son père dans la voiture pour la livraison des médicaments dans les villages environnants. Les vacances se font également en voiture et elle mène la famille en France. Tellement fasciné par ce phénomène automobile, à 8 ans, August fabrique sa première voiture en bois. Cette passion ne va plus le quitter.
August est un enfant original qui s'échappe toujours pour partir à l'aventure. A 9 ans, il tombe d'un pont et entre dans le coma pendant trois semaines. Après avoir survécu aussi à la paralysie infantile et à la polio, il devient l'enfant terrible de la famille à l'adolescence. Là où son frère et ses sœurs suivent leurs études universitaires, August aime être au contact des artisans, des techniciens et des mécaniciens. Bien qu'interdite par sa famille, sa fascination pour le mouvement et la vitesse l'emmène au vélo de course, discipline dans laquelle il remporte de nombreuses victoires. Ses sœurs cachaient ses trophées dans leurs chambres à coucher. Ses parents lui permettent de quitter le lycée à l'âge de 15 ans et le laisser rejoindre la fameuse école Autoschool à Den Bosch. C'est alors qu'il commence également la sculpture.

La guerre éclate. Son frère aîné est un chef de la résistance. Un soir, alors qu'il aide les gens à faire passer la frontière, il est repéré par les allemands. Après un interrogatoire douloureux, il est déporté en camp de travail en Allemagne où des bombes sont fabriquées par les prisonniers. Afin de ne pas collaborer, il se coupe délibérément un doigt. Un soir, il décide de s'enfuir dans une évasion spectaculaire où il s'accroche sous le châssis du train de marchandises qui traverse le camp. En habits de prison, le jeune August parcourt l'Allemagne hitlérienne en sautant dans les trains. Au risque de la fusillade, il atteint finalement les Pays-Bas en vie, grâce à un conducteur de train allemand silencieux et bienveillant. Après une nuit passée dans un cercueil au cimetière, il se rend chez ses oncles Brand (de la bière Brand) qui le laissent partir se cacher dans leur villa à Eijsden. Durant cette période cachée, il développa sa seconde passion: la sculpture. La résistance le mène à intervenir dans la RAF en Angleterre jusqu'à la fin de la guerre.

Après la guerre, il fabrique une moto à partir de pièces détachées et voyage en Espagne pendant 5 mois. Il étudie pendant trois mois à l'Académie des Beaux-Arts de Madrid et au Prado où il sent le destin de sa vie s'imposer : la recherche de la beauté humaine à travers la sculpture. À son retour, il est admis à l'Académie Royale des Beaux-Arts de Bruxelles, où il obtient son diplôme avec un premier prix en portrait. Sa première commande est de deux sculptures de trois mètres de haut pour les usines de biscuits ´Liga'. Avec cette première vente, il achète un terrain en Belgique et construit le studio où resteront ses futures Bugatti T49 et T57, ainsi que la Citroën Trèfle, pendant près de 60 ans.
Les commandes de ses portraits psychologiques d'hommes politiques, d'acteurs et d'industriels le conduisent à Genève, où il achète sa deuxième Bugatti T57 du chocolatier genevois Pertuiset. Sa première Bugatti T49 a alors déjà été achetée dans les Vosges, à Germigny, chez deux paysans qui s'en servaient pour transporter les pommes de terre ! En 1958, il épouse la belle Renée Van Noorden, qui l'assiste désormais dans ses passions. Ensemble, ils auront deux filles. Il joue du violon, ce qui lui permet de contrôler son caractère hypersensible et agité.
En 1963, il achète un site dans les montagnes de la Haute Savoie: la terre de ses ancêtres. Il y construit son deuxième studio, et se sentira français toute sa vie. Là, il travaillera également pendant des années pour remettre dans l'état d'origine son adorée Bugatti T40, ceci aux côtés de Schneider, l'ancien maître-artisan de Gangloff. Vers 1985, son buste d'Ettore Bugatti est acheté par le Musée National de l'Automobile à Mulhouse, où il y est encore aujourd'hui. En 1987, son buste en bronze de Yehudi Menuhin est dévoilé par le fameux violoniste dans son école éponyme à Londres. Le buste de Lips, fondateur du Musée National de l'Automobile de Hollande est inauguré en 1990.

August Thomassen travaille sur ses deux passions, les Bugatti et la sculpture, dans ses ateliers en Belgique et en Haute-Savoie jusqu'à sa maladie à l'âge de 90 ans. Personne n'est resté insensible à cette personnalité passionnée et charismatique qui a façonné sa vie de manière aussi décalée et en dehors de tous les sentiers battus.

Comme l'a écrit Yehudi Menuhin :
"Je vous admire - le grand sculpteur qui ressent profondément".



Dutch title
Chassis n° 49487
Engine n° 348
Vanvooren coachwork n° 231

- Transparent history
- Factory demonstration car
- 1932 Paris Motor Show demonstration car
- Impressive state of preservation
- No reserve

Chassis 49487 was finished in January 1932 and the coachwork was fitted several months later. It was the longer version, with a wheelbase of 3.22m. The engine (n°348), the first of 18 versions, was assembled at the factory in December 1931. The body was built by Vanvooren, in Courbevoie, as recorded in the Bugatti coachwork register : " The 2/4-door saloon coachwork by Vanvooren, Courbevoie, on chassis 49487, was billed to the factory on 7 June 1932, for the sum of 21,500 fr. " This body was number 2316 in the list of Vanvooren creations, and an identical car, chassis 49488, body 2317, left the workshop in Courbevoie on 27 June 1932.

Three months later, on 1 October 1932, the Vanvooren saloon 49487 was transported by road to the Motor Show at the Grand Palais, where it served as a demonstration car for the marque. Once back at the factory, it was used by Bugatti representatives during 1933 and 1934.

On 3 November 1933, the car was invoiced to an agent by the name of Dumont, based in Nantes, for the sum of 39 000 francs. We discover from an exchange of letters in February and March 1934 between the factory and the dealer in Niort, J-B Arnaud, that vehicle " Type 3-litre 300 ex-Dumont, chassis 49487 " required the engine to be dismantled in the Arnaud garage, put in a crate and transported to the workshop in Levallois. During February 1934, the chassis was cleaned and the engine re-fitted in the car. There is letter dated 5 March 1934, addressed to J-B Arnaud by the factory, concerning " The engine belonging to chassis 49487 ex-demonstration Mr Bouchard. " This tells us that having been bought by the agent Dumont in Nantes, it was used as a demonstration car by Mr Bouchard, a travelling Bugatti representative, and driven throughout the Charentes, Deux-Sèvres and Vendée departments.

A letter dated 25 May 1935, from Molsheim to Robert Benoist, at his showroom on avenue Montaigne in Paris, tells us that the car was sold to a private buyer : " I have received your message of 23 May and have taken note of the conditions under which you have negotiated the sale of the Vanvooren 4-seater saloon N° 49487 to Monsieur Marcel Baillier. " An invoice followed, dated 28 May 1935 and addressed to " M. Marcel Baillier, 53 boulevard Saint Germain à Paris " which described the car as follows : " 1 second-hand car, fully serviced, Type 49, 3 litres 300… N° 49487, Schebler carburettor, battery ignition, 6 aluminium Bugatti wheels with 5.25 X 18 used tyres, electric lights and start. Vanvooren 2/4 door saloon coachwork. Price net : Frs 30.000. " This was less than half its price new, explained by the fact that it was over three years old. It is worth noting that at the 1931 Motor Show, a bare Type 49 chassis sold for 63 000 francs, with a 3 000 francs supplement for six aluminium wheels.

The Bugatti was registered on 25 May 1935 with the number 9747 AF 3, in the name of " Baillier father and son, Coucy-les-Eppes, Aisne. " This was changed to Marcel Baillier on 28 May 1936. Marcel Baillier's parents earned a good living, running a hotel and a business trading in grain and coal in Coucy-les-Eppes. Marcel Baillier enjoyed a comfortable life, studying law and living on the Boulevard St Germain in Paris. In 1935 he met Simone Beaudier, a pharmacy student, and they got married on 4 April 1936. Coming from the Parisian bourgeoisie, Simone Baillier could have found it difficult adapting to rural life in a small village in Aisne, a long way from her huge apartment on the avenue Henri Martin. However, the couple took over the family business and Simone Baillier founded the " Coopérative Agricole de Coucy les Eppes " which she continued to run until the age of 75. Marcel Baillier died in Courcy on 26 June 1992, and there is now a street named after him in the village.

In the meantime, the Bugatti left the Baillier family after three years to be acquired by Monsieur Marcel Leclerq, believed to be a doctor, who lived at 6 Passe Demoiselle, in Reims. On 18 July 1938, he registered the car in his name under the number 772 KJ 5. Less than a year later, on 1 July 1939, the Bugatti was registered in the name of Georges Ponsart, a farmer's son from Germigny, while retaining its 1938 plate in the Marne. The register of H.G. Conway, published in 1962, shows that Georges Ponsart bought the car from a Parisian doctor. This must have been Marcel Leclerq, who was not originally from Reims. George Ponsart's grandson recalls : " The Ponsart farm grew wheat and beet on an area of around twenty hectares. Georges hunted partridge three times a week and stood out for being the only Bugatti owner in the region. Georges removed the wheels during the war, so that the Germans couldn't take it. After the war, the car wasn't driven much and as children, we used to go into the barn to play in it. When it was sold to Thomassen, it had to be pulled out, in order to be taken to Holland. Georges then bought a Peugeot 203. "

Around 1955, Georges Ponsart re-registered the Bugatti in the new system, and it was given the number 333 CB 51. One of his daughters-in-law, who married in 1950, has confirmed that the Bugatti was used around this time before being sold to August Thomassen on 18 November 1957. He was a sculptor living at Wilhelmina Singel 105, Maastricht, in Holland. He had to use two carthorses to pull the car out of the barn, as seen in photos taken on the day the car was removed.
During the 1980s, a son of Georges Ponsart, on holiday with his family in Holland, made a journey to Maastricht. There he discovered the Bugatti at the back of a garage, where it had not moved for over 20 years. Thus, for over 60 years, the Bugatti Vanvooren Type 49 saloon would remain in Thomassen's garage alongside a Type 57 Graber cabriolet that had been bought in Geneva in 1960.

A current inspection of the vehicle has revealed that the mechanical elements of the car are totally original. The chassis plate, number " 49487-19cv " is original and has never been removed from the bulkhead. The engine case is engraved with chassis number 49487 and has the correct engine number " L 348 " on the front bracket. The bonnet, engraved with the engine number, and the rest of the bodywork are original. The four pillarless doors with vertical locking (Vanvooren pillarless patent), offer optimal access to the passenger compartment.
The dashboard features the large oval display, completely original, containing six gauges including a clock and speedometer, on a black background. The vehicle still has its two spare wheels on the wings and when it was discovered in Germigny in 1957, it still had its original bumpers. The two-tone yellow and black livery is likely to be the original choice of colours from when it was sold to Mr Baillier. The small owner's brass plaque, engraved with " G.Ponsart. Germigny (Marne) " is still on the dashboard.

In conclusion :
The Type 49 was the final evolution of the " single cam " Bugatti touring cars, with twin-spark ignition, 9-bearing crankshaft and aluminium Bugatti wheels. It was a powerful and reliable car, with greater flexibility at low revs than the Type 44 and a cruising speed of between 105 and 120 km/h. A test-drive published in the September 1931 issue of La Vie Automobile, written by Henri Petit, concluded with these words : " The 3L 300 Bugatti is, in my opinion, one of the best cars currently available, one of the quickest, probably the most enjoyable to drive and certainly the safest. It enjoys these qualities from new, without requiring any special development by the client. "

The example on offer has been remarkably well protected from new from any modifications. Having had just two private owners before the war, and only two since 1939, during which time it was stored for nearly 60 years, this Bugatti has been biding its time, waiting to be re-commissioned and put back on the road, complete with a special history and enormous potential.

Pierre-Yves Laugier


August Thomassen was one of five children, born in Maastricht in 1923. His father was a pharmacist and his mother, of French origin, lived for painting, literature, music and culture.

Thomassen's father was one of the first people to drive an automobile in Maastricht and his eldest daughter the first woman to have a driver's licence in the town! On Saturdays, young August was allowed to accompany his father in the car, delivering medications to the surrounding villages. The car was also a feature of their holidays, transporting the family to France. Automobiles held a real fascination for August and he made his first model of a car in wood when he was eight. It was a passion that never left him.
August was an unusual child who was always running off in search of an adventure. At the age of nine, he fell from a bridge and was in a coma for three weeks. Having also survived infantile paralysis and polio, he became the 'enfant terrible' of the family during his teenage years. While his brother and sisters went to university, August preferred to spend time with craftsmen, technicians and mechanics. Although his family forbade it, his fascination for speed and movement led him into cycle racing, in which he won many victories. His sisters kept his trophies out of sight in their bedrooms. His parents allowed him to leave school at 15 and join the famous Autoschool in Den Bosch. This was also when he first took up sculpture.

War broke out. His older brother was a leader in the resistance. One evening, while helping people cross the border, he was spotted by the Germans. Following a painful interrogation, he was deported to a labour camp in Germany, where the prisoners had to make bombs. To avoid collaborating, he deliberately cut his finger. One evening, he decided to make his escape in daring fashion, by clinging to the underneath of the freight train that passed through the camp. Dressed in prison clothes, the young August travelled through Hitler's Germany, jumping on and off trains. Perpetually at risk of being shot, he finally reached the Netherlands alive, thanks to a sympathetic German train driver who kept quiet. Following a night spent in a coffin in a cemetery, he found his way back to his uncles Brand (of Brand beer) who agreed he could go and hide in their villa in Eijsden. During this period in hiding, he cultivated his second passion, sculpture. His involvement with the resistance led him to collaborate with the RAF in England until the end of the war.

After the war, he built a motorcycle from spare parts and travelled around Spain for five months. He spent three months studying at the Academy of Fine Arts in Madrid and the Prado, where he began to understand his destiny: to study the beauty of the human form through sculpture. On his return from Spain, was admitted to the Royal Academy of Fine Art in Brussels, where he obtained his degree and won a first prize in portraiture. His first commission was for two sculptures three metres high for the 'Liga' biscuit factory. With his earnings he bought a piece of land in Belgium and built a studio where his future Bugatti T49 and T57, and the Citroën Trèfle, would reside for nearly 60 years.
Commissions of his typical psychological portraits of politicians, actors and businessmen took him to Geneva, where he bought his second Bugatti T57 from the Geneva chocolatier Pertuiset. His first Bugatti T49 had been acquired in the Vosges, Germigny, from two farm workers who had been using the car to transport potatoes ! In 1958, he married the lovely Renée Van Noorden, who from the start encouraged him to pursue his passions. Together they would have two daughters. Every day he played the violin to manage his hypersensitive and restless character.

In 1963, August Thomassen bought a site in the mountains in Haute Savoie : the land of his ancestors. He built his second studio there, and considered himself to be French for the rest of his life. It was here that he worked for years restoring his beloved Bugatti T40 to its original condition, working alongside Schneider, the former master craftsman at Gangloff. Around 1985, his bust of Ettore Bugatti was bought by the National Automobile Museum in Mulhouse, and remains there today. In 1987, his bronze bust of Yehudi Menuhin was unveiled by the famous violinist at the Menuhin School of Music in London. The bust of Lips, the founder of the National Automobile Museum of Holland was inaugurated in 1990.
His Bugattis inspired him by their pure forms and lines; their eternal beauty was priceless to him.
August Thomassen worked on his two passions, Bugattis and sculpture, in his studios in Belgium and Haute-Savoie, until illness prevented him at the age of 90. It is impossible to remain unmoved by the passion and charisma of this character who shaped his life in such a determined and unusual way.

As Yehudi Menuhin wrote:
" I admire you - the great sculptor who feels so deeply. "

Photos © Xavier de Nombel




Estimation 150 000 - 200 000 €

Sold 196,680 €
* Results are displayed including buyer's fees and taxes. They are generated automatically and can be modified.

Lot 31

1932 Bugatti Type 49 Berline 2/4 portes Vanvooren
No reserve

Sold 196,680 € [$]

1932 Bugatti Type 49 Berline 2/4 portes Vanvooren
No reserve

Titre de circulation hollandais
Châssis n° 49487
Moteur n° 348
Carrosserie Vanvooren n° 231

- Historique limpide
- Voiture de démonstration de l'Usine
- Voiture de démonstration du Salon de Paris 1932
- Etat de préservation impressionnant
- Sans réserve

C'est en janvier 1932 que le châssis 49487 doit être terminé, et il va attendre sa carrosserie encore plusieurs mois. C'est une version longue, de 3,22 m d'empattement. Quant à son moteur (n°348), c'est le premier d'une série de 18 moteurs assemblés à l'usine en décembre 1931. La carrosserie est fabriquée chez Vanvooren, à Courbevoie, comme le précise le registre de la carrosserie Bugatti : "La carrosserie Conduite Intérieure 2/4 portes par Vanvooren de Courbevoie, sur châssis 49487, est facturée à l'usine le 7 juin 1932 pour la somme de 21 500 fr." La caisse porte le numéro 2316 dans la chronologie des réalisations Vanvooren et une voiture identique, châssis 49488, caisse 2317, sortira de l'atelier de Courbevoie le 27 juin 1932.

Trois mois plus tard, le 1er octobre 1932, la Berline Vanvooren 49487 est acheminée par la route au Grand Palais où a lieu le Salon de l'Automobile. Sur place, elle va faire usage de voiture de démonstration pour la marque et, une fois de retour à l'usine, elle sera utilisée en 1933 et 1934 par des représentants Bugatti.

Le 3 novembre 1933, elle est facturée à un agent de Nantes, du nom de Dumont, pour la somme de 39 000 francs. Par ailleurs, un échange de courriers en février et mars 1934 entre l'usine et l'agent stockiste de Niort, J-B Arnaud, nous apprend que le véhicule " Type 3L 300 ex-Dumont, châssis 49487 " a nécessité le 23 décembre 1933 un démontage du moteur dans le garage Arnaud, et son expédition en caisse vers l'atelier de Levallois. A la mi-février 1934, il a été remonté dans la voiture après nettoyage du châssis. Un courrier du 5 mars 1934, adressé par l'usine à J-B Arnaud, concerne " Le moteur provenant du châssis 49487 ex-Démonstration M. Bouchard ". Cette note indique que, après son acquisition par l'agent Dumont de Nantes, le véhicule a été utilisé pour ses tournées de démonstration par M. Bouchard, représentant Bugatti itinérant et opérant dans les départements des Charentes, Deux-Sèvres et Vendée.

Il faut attendre un courrier du 25 mai 1935 adressé de Molsheim à Robert Benoist, au magasin de l'avenue Montaigne, pour constater la vente du véhicule à un acheteur privé : " J'ai bien reçu votre note du 23 mai et pris bonne note des conditions dans lesquelles vous avez traité la vente de la conduite intérieure 4 places Vanvooren N° 49487 à Monsieur Marcel Baillier ".
Suit la facture datée du 28 mai 1935 et adressée à " M. Marcel Baillier, 53 boulevard Saint Germain à Paris " et qui décrit ainsi la Bugatti : " 1 voiture d'occasion, entièrement révisée, Type 49, 3 litres 300… N° 49487, carburateur Schebler, allumage par batterie, 6 roues Bugatti en aluminium avec pneus de la dimension 5,25 X 18 usagés, éclairage et démarrage électriques. Carrosserie Conduite intérieure Vanvooren 2/4 portes. Prix net : Frs 30.000. " Ce prix est moins de moitié celui du neuf, ce qui s'explique par l'âge de la voiture, plus de trois ans. Rappelons que, au Salon de 1931, un châssis nu de Type 49 était vendu 63 000 francs, avec 3 000 francs de supplément pour six roues en aluminium.

La Bugatti est immatriculée le 25 mai 1935 sous le numéro 9747 AF 3, au nom de " Baillier père et fils, Coucy-les-Eppes, Aisne. " Elle passe au nom de Marcel Baillier le 28 mai 1936. Les parents de Marcel Baillier bénéficient de revenus confortables, grâce à l'exploitation d'un hôtel et d'une affaire de négoce de grains et charbons à Coucy-les-Eppes. Étudiant en droit, Marcel Baillier loge à Paris, bd St-Germain, et profite d'une vie agréable. En 1935, il rencontre Simone Beaudier, étudiante en pharmacie qu'il épouse le 4 avril 1936. Issue de la grande bourgeoisie parisienne, Simone Baillier aura du mal à s'habituer à la vie rurale de ce village de l'Aisne, loin de son immense appartement de l'avenue Henri Martin. Pourtant, les deux époux reprennent le commerce familial et Simone Baillier fonde la " Coopérative Agricole de Coucy les Eppes " qu'elle dirigera jusqu'à l'âge de 75 ans. Marcel Baillier meurt à Coucy le 26 juin 1992, et une rue de son village porte aujourd'hui son nom.

Entretemps, la Bugatti a quitté la famille Baillier au bout de trois ans pour être acquise par un dénommé Marcel Leclerq, sans doute médecin, domicilié 6 rue Passe Demoiselle, à Reims. Le 18 juillet 1938, il immatricule la voiture à son nom sous le numéro 772 KJ 5. Moins d'un an plus tard, le 1er juillet 1939, la Bugatti est immatriculée au nom de Georges Ponsart, fils d'agriculteurs à Germigny. Elle conserve sa plaque de 1938 dans la Marne et le registre de H.G. Conway, publié en 1962, indique que Georges Ponsart aurait acquis la voiture auprès d'un médecin parisien. Il s'agit sans doute de Marcel Leclercq, qui n'était pas originaire de Reims. Le petit-fils de Georges Ponsart se souvient :
" La ferme Ponsart cultivait le blé et la betterave sur une superficie d'une vingtaine d'hectares. Georges chassait le perdreau trois fois la semaine et il était le seul propriétaire de Bugatti des environs, ce qui faisait de lui un original. Georges avait retiré les roues de la Bugatti pendant la guerre, pour que les Allemands ne la prennent pas. Après la guerre, la voiture ne roulait plus beaucoup et, enfants, nous allions la voir dans la grange pour jouer dedans. Lors de la vente à Thomassen, elle dû être tirée en remorque pour partir en Hollande. Par la suite Georges acheta une 203 Peugeot. "

La Bugatti avait été néanmoins réimmatriculée vers 1955 par Georges Ponsart dans le nouveau système, sous le numéro 333 CB 51.Une de ses belles-filles, mariée en 1950, confirme l'utilisation à cette époque de la Bugatti et, le 18 novembre 1957, le véhicule est officiellement vendu à August Thomassen, sculpteur domicilié à Wilhelmina Singel 105, Maastricht, Pays Bas. Pour sortir la voiture de sa grange, il a fallu atteler deux chevaux de trait, comme le montrent les photos prises le jour du départ.
Dans les années 1980, un fils de Georges Ponsart, en vacances avec sa famille en Hollande, se rend à Maastricht : il retrouve la Bugatti au fond de son garage, d'où elle n'avait pas bougé depuis plus de 20 ans. Ainsi, pendant près de 60 ans, la berline Bugatti Vanvooren Type 49 va rester dans le garage d'A. Thomassen à côté d'un cabriolet Type 57 Graber acheté à Genève en 1960.

L'inspection actuelle du véhicule laisse découvrir une mécanique totalement originale. La plaque châssis numéro " 49487-19cv " est d'origine et jamais démontée du tablier. Le carter moteur est gravé au numéro de châssis 49487 et porte le numéro propre du moteur " L 348 " sur la patte avant. Le capot gravé au numéro de moteur est d'origine ainsi que toute la carrosserie. Les quatre portes en opposition avec verrouillage vertical (brevet sans montant central par Vanvooren) permettent un accès optimal à l'habitacle.
Le tableau de bord possède son grand cadran ovale comprenant les 6 instruments dont une montre et un compteur de vitesse, tous d'origine sur fond noir. Le véhicule a conservé ses deux roues de secours dans les ailes et, lorsqu'il fut découvert à Germigny en 1957, il possédait encore son pare-chocs d'origine. La couleur en deux tons jaune et noir est sans doute le choix de couleurs original, lors de la vente à M. Baillier. Sur le tableau de bord figure encore la petite plaque de propriétaire en laiton gravée : " G. Ponsart. Germigny (Marne) ".

En conclusion :
Dernière évolution des Bugatti "simple arbre" de tourisme, avec son double allumage, son vilebrequin à 9 paliers et ses roues Bugatti aluminium, la Type 49 est une voiture performante et fiable. Sa souplesse à bas régime est bien supérieure à celle de la Type 44 et sa vitesse de croisière se situe entre 105 et 120 km/h. Un essai publié dans La Vie Automobile de septembre 1931, sous la plume d'Henri Petit, se concluait par ces mots : " La 3L 300 Bugatti est à mon sens une des meilleures voitures qui soient à l'heure actuelle, une des plus rapides, probablement la plus agréable à conduire et certainement la plus sûre, et ces qualités, elle les possède dès l'origine, sans mise au point particulière de la part du client. "

L'exemplaire proposé à la vente aujourd'hui a été remarquablement sauvegardé de toute altération depuis son origine. N'ayant eu que deux propriétaires privés avant-guerre, et deux autres seulement depuis 1939, remisée depuis près de 60 ans, elle attendait son retour sur la route pour un nouvel essai après révision complète motivée par l'intérêt de son histoire et de son potentiel.


Pierre-Yves Laugier


August Thomassen naît en 1923 dans une famille de cinq enfants à Maastricht. Il est le fils d'un pharmacien et d'une mère d'origine française qui vit pour la peinture, la littérature, la musique, la culture.
Le père Thomassen est un des premiers à circuler en automobile à Maastricht et sa fille aînée est même la première femme de Maastricht à avoir un permis de conduire ! Le samedi, le petit August a le droit d'accompagner son père dans la voiture pour la livraison des médicaments dans les villages environnants. Les vacances se font également en voiture et elle mène la famille en France. Tellement fasciné par ce phénomène automobile, à 8 ans, August fabrique sa première voiture en bois. Cette passion ne va plus le quitter.
August est un enfant original qui s'échappe toujours pour partir à l'aventure. A 9 ans, il tombe d'un pont et entre dans le coma pendant trois semaines. Après avoir survécu aussi à la paralysie infantile et à la polio, il devient l'enfant terrible de la famille à l'adolescence. Là où son frère et ses sœurs suivent leurs études universitaires, August aime être au contact des artisans, des techniciens et des mécaniciens. Bien qu'interdite par sa famille, sa fascination pour le mouvement et la vitesse l'emmène au vélo de course, discipline dans laquelle il remporte de nombreuses victoires. Ses sœurs cachaient ses trophées dans leurs chambres à coucher. Ses parents lui permettent de quitter le lycée à l'âge de 15 ans et le laisser rejoindre la fameuse école Autoschool à Den Bosch. C'est alors qu'il commence également la sculpture.

La guerre éclate. Son frère aîné est un chef de la résistance. Un soir, alors qu'il aide les gens à faire passer la frontière, il est repéré par les allemands. Après un interrogatoire douloureux, il est déporté en camp de travail en Allemagne où des bombes sont fabriquées par les prisonniers. Afin de ne pas collaborer, il se coupe délibérément un doigt. Un soir, il décide de s'enfuir dans une évasion spectaculaire où il s'accroche sous le châssis du train de marchandises qui traverse le camp. En habits de prison, le jeune August parcourt l'Allemagne hitlérienne en sautant dans les trains. Au risque de la fusillade, il atteint finalement les Pays-Bas en vie, grâce à un conducteur de train allemand silencieux et bienveillant. Après une nuit passée dans un cercueil au cimetière, il se rend chez ses oncles Brand (de la bière Brand) qui le laissent partir se cacher dans leur villa à Eijsden. Durant cette période cachée, il développa sa seconde passion: la sculpture. La résistance le mène à intervenir dans la RAF en Angleterre jusqu'à la fin de la guerre.

Après la guerre, il fabrique une moto à partir de pièces détachées et voyage en Espagne pendant 5 mois. Il étudie pendant trois mois à l'Académie des Beaux-Arts de Madrid et au Prado où il sent le destin de sa vie s'imposer : la recherche de la beauté humaine à travers la sculpture. À son retour, il est admis à l'Académie Royale des Beaux-Arts de Bruxelles, où il obtient son diplôme avec un premier prix en portrait. Sa première commande est de deux sculptures de trois mètres de haut pour les usines de biscuits ´Liga'. Avec cette première vente, il achète un terrain en Belgique et construit le studio où resteront ses futures Bugatti T49 et T57, ainsi que la Citroën Trèfle, pendant près de 60 ans.
Les commandes de ses portraits psychologiques d'hommes politiques, d'acteurs et d'industriels le conduisent à Genève, où il achète sa deuxième Bugatti T57 du chocolatier genevois Pertuiset. Sa première Bugatti T49 a alors déjà été achetée dans les Vosges, à Germigny, chez deux paysans qui s'en servaient pour transporter les pommes de terre ! En 1958, il épouse la belle Renée Van Noorden, qui l'assiste désormais dans ses passions. Ensemble, ils auront deux filles. Il joue du violon, ce qui lui permet de contrôler son caractère hypersensible et agité.
En 1963, il achète un site dans les montagnes de la Haute Savoie: la terre de ses ancêtres. Il y construit son deuxième studio, et se sentira français toute sa vie. Là, il travaillera également pendant des années pour remettre dans l'état d'origine son adorée Bugatti T40, ceci aux côtés de Schneider, l'ancien maître-artisan de Gangloff. Vers 1985, son buste d'Ettore Bugatti est acheté par le Musée National de l'Automobile à Mulhouse, où il y est encore aujourd'hui. En 1987, son buste en bronze de Yehudi Menuhin est dévoilé par le fameux violoniste dans son école éponyme à Londres. Le buste de Lips, fondateur du Musée National de l'Automobile de Hollande est inauguré en 1990.

August Thomassen travaille sur ses deux passions, les Bugatti et la sculpture, dans ses ateliers en Belgique et en Haute-Savoie jusqu'à sa maladie à l'âge de 90 ans. Personne n'est resté insensible à cette personnalité passionnée et charismatique qui a façonné sa vie de manière aussi décalée et en dehors de tous les sentiers battus.

Comme l'a écrit Yehudi Menuhin :
"Je vous admire - le grand sculpteur qui ressent profondément".



Dutch title
Chassis n° 49487
Engine n° 348
Vanvooren coachwork n° 231

- Transparent history
- Factory demonstration car
- 1932 Paris Motor Show demonstration car
- Impressive state of preservation
- No reserve

Chassis 49487 was finished in January 1932 and the coachwork was fitted several months later. It was the longer version, with a wheelbase of 3.22m. The engine (n°348), the first of 18 versions, was assembled at the factory in December 1931. The body was built by Vanvooren, in Courbevoie, as recorded in the Bugatti coachwork register : " The 2/4-door saloon coachwork by Vanvooren, Courbevoie, on chassis 49487, was billed to the factory on 7 June 1932, for the sum of 21,500 fr. " This body was number 2316 in the list of Vanvooren creations, and an identical car, chassis 49488, body 2317, left the workshop in Courbevoie on 27 June 1932.

Three months later, on 1 October 1932, the Vanvooren saloon 49487 was transported by road to the Motor Show at the Grand Palais, where it served as a demonstration car for the marque. Once back at the factory, it was used by Bugatti representatives during 1933 and 1934.

On 3 November 1933, the car was invoiced to an agent by the name of Dumont, based in Nantes, for the sum of 39 000 francs. We discover from an exchange of letters in February and March 1934 between the factory and the dealer in Niort, J-B Arnaud, that vehicle " Type 3-litre 300 ex-Dumont, chassis 49487 " required the engine to be dismantled in the Arnaud garage, put in a crate and transported to the workshop in Levallois. During February 1934, the chassis was cleaned and the engine re-fitted in the car. There is letter dated 5 March 1934, addressed to J-B Arnaud by the factory, concerning " The engine belonging to chassis 49487 ex-demonstration Mr Bouchard. " This tells us that having been bought by the agent Dumont in Nantes, it was used as a demonstration car by Mr Bouchard, a travelling Bugatti representative, and driven throughout the Charentes, Deux-Sèvres and Vendée departments.

A letter dated 25 May 1935, from Molsheim to Robert Benoist, at his showroom on avenue Montaigne in Paris, tells us that the car was sold to a private buyer : " I have received your message of 23 May and have taken note of the conditions under which you have negotiated the sale of the Vanvooren 4-seater saloon N° 49487 to Monsieur Marcel Baillier. " An invoice followed, dated 28 May 1935 and addressed to " M. Marcel Baillier, 53 boulevard Saint Germain à Paris " which described the car as follows : " 1 second-hand car, fully serviced, Type 49, 3 litres 300… N° 49487, Schebler carburettor, battery ignition, 6 aluminium Bugatti wheels with 5.25 X 18 used tyres, electric lights and start. Vanvooren 2/4 door saloon coachwork. Price net : Frs 30.000. " This was less than half its price new, explained by the fact that it was over three years old. It is worth noting that at the 1931 Motor Show, a bare Type 49 chassis sold for 63 000 francs, with a 3 000 francs supplement for six aluminium wheels.

The Bugatti was registered on 25 May 1935 with the number 9747 AF 3, in the name of " Baillier father and son, Coucy-les-Eppes, Aisne. " This was changed to Marcel Baillier on 28 May 1936. Marcel Baillier's parents earned a good living, running a hotel and a business trading in grain and coal in Coucy-les-Eppes. Marcel Baillier enjoyed a comfortable life, studying law and living on the Boulevard St Germain in Paris. In 1935 he met Simone Beaudier, a pharmacy student, and they got married on 4 April 1936. Coming from the Parisian bourgeoisie, Simone Baillier could have found it difficult adapting to rural life in a small village in Aisne, a long way from her huge apartment on the avenue Henri Martin. However, the couple took over the family business and Simone Baillier founded the " Coopérative Agricole de Coucy les Eppes " which she continued to run until the age of 75. Marcel Baillier died in Courcy on 26 June 1992, and there is now a street named after him in the village.

In the meantime, the Bugatti left the Baillier family after three years to be acquired by Monsieur Marcel Leclerq, believed to be a doctor, who lived at 6 Passe Demoiselle, in Reims. On 18 July 1938, he registered the car in his name under the number 772 KJ 5. Less than a year later, on 1 July 1939, the Bugatti was registered in the name of Georges Ponsart, a farmer's son from Germigny, while retaining its 1938 plate in the Marne. The register of H.G. Conway, published in 1962, shows that Georges Ponsart bought the car from a Parisian doctor. This must have been Marcel Leclerq, who was not originally from Reims. George Ponsart's grandson recalls : " The Ponsart farm grew wheat and beet on an area of around twenty hectares. Georges hunted partridge three times a week and stood out for being the only Bugatti owner in the region. Georges removed the wheels during the war, so that the Germans couldn't take it. After the war, the car wasn't driven much and as children, we used to go into the barn to play in it. When it was sold to Thomassen, it had to be pulled out, in order to be taken to Holland. Georges then bought a Peugeot 203. "

Around 1955, Georges Ponsart re-registered the Bugatti in the new system, and it was given the number 333 CB 51. One of his daughters-in-law, who married in 1950, has confirmed that the Bugatti was used around this time before being sold to August Thomassen on 18 November 1957. He was a sculptor living at Wilhelmina Singel 105, Maastricht, in Holland. He had to use two carthorses to pull the car out of the barn, as seen in photos taken on the day the car was removed.
During the 1980s, a son of Georges Ponsart, on holiday with his family in Holland, made a journey to Maastricht. There he discovered the Bugatti at the back of a garage, where it had not moved for over 20 years. Thus, for over 60 years, the Bugatti Vanvooren Type 49 saloon would remain in Thomassen's garage alongside a Type 57 Graber cabriolet that had been bought in Geneva in 1960.

A current inspection of the vehicle has revealed that the mechanical elements of the car are totally original. The chassis plate, number " 49487-19cv " is original and has never been removed from the bulkhead. The engine case is engraved with chassis number 49487 and has the correct engine number " L 348 " on the front bracket. The bonnet, engraved with the engine number, and the rest of the bodywork are original. The four pillarless doors with vertical locking (Vanvooren pillarless patent), offer optimal access to the passenger compartment.
The dashboard features the large oval display, completely original, containing six gauges including a clock and speedometer, on a black background. The vehicle still has its two spare wheels on the wings and when it was discovered in Germigny in 1957, it still had its original bumpers. The two-tone yellow and black livery is likely to be the original choice of colours from when it was sold to Mr Baillier. The small owner's brass plaque, engraved with " G.Ponsart. Germigny (Marne) " is still on the dashboard.

In conclusion :
The Type 49 was the final evolution of the " single cam " Bugatti touring cars, with twin-spark ignition, 9-bearing crankshaft and aluminium Bugatti wheels. It was a powerful and reliable car, with greater flexibility at low revs than the Type 44 and a cruising speed of between 105 and 120 km/h. A test-drive published in the September 1931 issue of La Vie Automobile, written by Henri Petit, concluded with these words : " The 3L 300 Bugatti is, in my opinion, one of the best cars currently available, one of the quickest, probably the most enjoyable to drive and certainly the safest. It enjoys these qualities from new, without requiring any special development by the client. "

The example on offer has been remarkably well protected from new from any modifications. Having had just two private owners before the war, and only two since 1939, during which time it was stored for nearly 60 years, this Bugatti has been biding its time, waiting to be re-commissioned and put back on the road, complete with a special history and enormous potential.

Pierre-Yves Laugier


August Thomassen was one of five children, born in Maastricht in 1923. His father was a pharmacist and his mother, of French origin, lived for painting, literature, music and culture.

Thomassen's father was one of the first people to drive an automobile in Maastricht and his eldest daughter the first woman to have a driver's licence in the town! On Saturdays, young August was allowed to accompany his father in the car, delivering medications to the surrounding villages. The car was also a feature of their holidays, transporting the family to France. Automobiles held a real fascination for August and he made his first model of a car in wood when he was eight. It was a passion that never left him.
August was an unusual child who was always running off in search of an adventure. At the age of nine, he fell from a bridge and was in a coma for three weeks. Having also survived infantile paralysis and polio, he became the 'enfant terrible' of the family during his teenage years. While his brother and sisters went to university, August preferred to spend time with craftsmen, technicians and mechanics. Although his family forbade it, his fascination for speed and movement led him into cycle racing, in which he won many victories. His sisters kept his trophies out of sight in their bedrooms. His parents allowed him to leave school at 15 and join the famous Autoschool in Den Bosch. This was also when he first took up sculpture.

War broke out. His older brother was a leader in the resistance. One evening, while helping people cross the border, he was spotted by the Germans. Following a painful interrogation, he was deported to a labour camp in Germany, where the prisoners had to make bombs. To avoid collaborating, he deliberately cut his finger. One evening, he decided to make his escape in daring fashion, by clinging to the underneath of the freight train that passed through the camp. Dressed in prison clothes, the young August travelled through Hitler's Germany, jumping on and off trains. Perpetually at risk of being shot, he finally reached the Netherlands alive, thanks to a sympathetic German train driver who kept quiet. Following a night spent in a coffin in a cemetery, he found his way back to his uncles Brand (of Brand beer) who agreed he could go and hide in their villa in Eijsden. During this period in hiding, he cultivated his second passion, sculpture. His involvement with the resistance led him to collaborate with the RAF in England until the end of the war.

After the war, he built a motorcycle from spare parts and travelled around Spain for five months. He spent three months studying at the Academy of Fine Arts in Madrid and the Prado, where he began to understand his destiny: to study the beauty of the human form through sculpture. On his return from Spain, was admitted to the Royal Academy of Fine Art in Brussels, where he obtained his degree and won a first prize in portraiture. His first commission was for two sculptures three metres high for the 'Liga' biscuit factory. With his earnings he bought a piece of land in Belgium and built a studio where his future Bugatti T49 and T57, and the Citroën Trèfle, would reside for nearly 60 years.
Commissions of his typical psychological portraits of politicians, actors and businessmen took him to Geneva, where he bought his second Bugatti T57 from the Geneva chocolatier Pertuiset. His first Bugatti T49 had been acquired in the Vosges, Germigny, from two farm workers who had been using the car to transport potatoes ! In 1958, he married the lovely Renée Van Noorden, who from the start encouraged him to pursue his passions. Together they would have two daughters. Every day he played the violin to manage his hypersensitive and restless character.

In 1963, August Thomassen bought a site in the mountains in Haute Savoie : the land of his ancestors. He built his second studio there, and considered himself to be French for the rest of his life. It was here that he worked for years restoring his beloved Bugatti T40 to its original condition, working alongside Schneider, the former master craftsman at Gangloff. Around 1985, his bust of Ettore Bugatti was bought by the National Automobile Museum in Mulhouse, and remains there today. In 1987, his bronze bust of Yehudi Menuhin was unveiled by the famous violinist at the Menuhin School of Music in London. The bust of Lips, the founder of the National Automobile Museum of Holland was inaugurated in 1990.
His Bugattis inspired him by their pure forms and lines; their eternal beauty was priceless to him.
August Thomassen worked on his two passions, Bugattis and sculpture, in his studios in Belgium and Haute-Savoie, until illness prevented him at the age of 90. It is impossible to remain unmoved by the passion and charisma of this character who shaped his life in such a determined and unusual way.

As Yehudi Menuhin wrote:
" I admire you - the great sculptor who feels so deeply. "

Photos © Xavier de Nombel




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Sold 196,680 €
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Sale’s details

Sale: 3888
Location: Salon Rétromobile Hall 2.1 Paris Expo – Porte de Versailles 75015 Paris
Date: 08 feb. 2019 14:00
Auctioneer: Hervé Poulain

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