Old Master and 19th Century Paintings

 
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Lot 151
Jacques-Edme Dumont Paris, 1761 - 1844
Ensemble de cent une esquisses
Terre cuite
Hauteur : entre 2 et 7 cm (0,8 to 2,8 in.)
(Petits accidents et manques)

A SET OF 101 TERRA COTTA SKETCHES, BY J.-E. DUMONT


Provenance : Resté dans la descendance de l'artiste jusqu'à nos jours ;
Collection particulière, Paris


Commentaire : Fils du sculpteur Edme Dumont (dont nous présentons le portrait sous le numéro précédent), Jacques-Edme, fut un élève de Pajou, ami de son père. Il obtint le premier prix de Rome en 1788 et après un séjour de cinq ans en Italie, il traversa la période révolutionnaire en sculptant quelques sujets aux thématiques proches des nouveaux idéaux politiques. Mais c'est sous l'Empire que sa carrière prit un véritable essor. Il reçu de nombreuses commandes officielles pour le Palais du Louvre, l'Arc de Triomphe du Carrousel ou encore la colonne de la Grande Armée.
De semblables terres cuites de très petites dimensions exécutées par Dumont sont conservées au musée du Louvre ( inv.RF 4238; 4239; 4240 ) mais il semble qu'un tel ensemble soit unique dans l'histoire de la sculpture française.
Si ces esquisses ne semblent pas être préparatoires pour des œuvres de plus grandes tailles, on peut tout de même distinguer trois groupes se rapportant à des sujets identifiables. Ainsi un groupe de plusieurs études pour une sainte Madeleine, un autre pour une baigneuse sortant du bain, un sujet souvent traité par l'artiste, ou encore un ensemble de pleureuses, allégories de la douleur ou de l'affliction.
Dumont fait ici preuve d'une grande maitrise pour rendre avec si peu de matière et en quelques coups d'outils, là une attitude, ici une anatomie ou encore une expression. Si l'effet d'accumulation est saisissant et annonce certaines œuvres d'art contemporaines, ces esquisses, dans la simplification des volumes, rappellent les dessins de l'artiste génois Luca Cambiaso et sa manière géométrique de schématiser la figure humaine.
La présentation de cet ensemble dans un casier de lettres d'imprimerie est particulièrement touchante si l'on sait qu'au XXe siècle une branche de la descendance de l'artiste avait adopté le métier d'imprimeur et que ces petites figurines ont ainsi étés disposées de manière extrêmement créative par un des plus récents héritiers de l'artiste.

" C'est un souvenir de mon enfance : je vois encore, rue de Bagneux, papa Mont, comme on l'appelait familièrement, assis dans son fauteuil, un bonnet de coton enfoncé jusqu'aux sourcils ( …) tenant entre le pouce et l'index un bouchon lui servant de selle sur lequel il modelait des figurines auxquelles il ne manquait aucun détail, et haute pour la plupart de cinq à six centimètres "

Augustin Dumont, fils de Jacques Edme in Guy Vattier, Une famille d'artistes : les Dumont, 1660-1889.

Estimation 30 000 - 40 000 €
Sold for 212,458 €
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Sale: 2240
Location: Artcurial
Date: 10 Apr 2013 18:00
Press Release
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Auctioneer: Matthieu Fournier

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6 April, 11am-6pm
7 April, 2pm-6pm
8 April, 11am-7pm
9 April, 11am-7pm
10 April, by appointment

Artcurial
7 rond-point des Champs-Élysées
75008 Paris

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