Artcurial Motorcars à Rétromobile

 
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Lot 381
1929 DUESENBERG MODEL J CABRIOLET MURPHY
Titre de circulation hollandais
Châssis n° 2239
Moteur n° J-219

- "Best of show" Concours d'Elegance de Pebble Beach 1981
- Importante automobile
- Etat irréprochable
- Historique suivi

La compagnie Duesenberg fabriqua des automobiles de qualité et de compétition de 1913 à 1937. Elle fut créée par deux frères, Fred et Auguste Düsenberg, immigrés allemands aux Etats Unis d'Amérique dans les années 1880, et installés à Des Moines dans l'Iowa. Dès 1914, une Duesenberg termina 10ème des 500 miles d'Indianapolis avec à son volant le fameux aviateur Eddie Rickenbacker. Ce dernier rejoindra l'équipe Peugeot à la fin de cette année ou Peugeot remporta la seconde et la quatrième place de cette même épreuve. Mais la qualité et les performances des Duesenberg éclatèrent au grand jour lors du redoutable Grand Prix de France 1921 qui se tenait au Mans. Bien que blessé aux essais une semaine auparavant, Jimmy Murphy conduisit une Duesenberg à la victoire et passa la ligne d'arrivée, bandé de la taille aux épaules, avec un radiateur fuyant et deux pneus crevés...suivi par un célèbre aviateur français à la 4e place, André Dubonnet, et à la 6e place, Albert Guyot, et enfin à la 17e place par Louis Inghilbert, lui aussi blessé dans l'accident des essais. Une belle leçon de courage que le premier américain à gagner un Grand Prix donna aux pilotes européens. Ce fut la première voiture de GP équipée de freins hydrauliques, et le modèle A de 1921, fut la première voiture de série équipée de 4 freins hydrauliques. Duesenberg remporta Indianapolis en 1924, 1925 et 1927 et fabriqua sous licence les moteurs d'avion Bugatti aux USA. L'usine fut déplacée en 1927 à Auburn dans l'Indiana car son nouveau propriétaire Erret Lobban Cord, déjà à la tête de Cord et Auburn était très intéressé par les talents des deux frères Duesenberg, par la renommée sportive de leurs automobiles de courses et par leur qualité de fabrication. Le nouveau défi de cette association fut de construire la meilleure et la plus luxueuse voiture du monde, rien de moins. Cord désirait présenter la voiture la plus rapide, la mieux finie et la plus chère sur le marché et entrer en concurrence avec les marques européennes les plus prestigieuses: Hispano-Suiza, Rolls-Royce, Isotta Fraschini et Mercedes-Benz. Il fallut seulement 27 mois pour concevoir et révéler trois exemplaires du premier model J au salon de New York 1928 dont un splendide roadster à capotage escamotable par le carrossier Walter M. Murphy, à ne pas confondre avec le pilote des premières heures, tout cela sur fond de crise de 1929... Le model J fut équipé d'un moteur Lycoming à 8 cylindres en ligne à double arbre à cames en tête et à 4 soupapes par cylindre dessiné par Fred Duesenberg lui-même. Ce moteur de 7 litre développait 265 ch soit presque 100 ch de plus que la Cadillac V16 et 120 ch de plus que la Packard roadster, ses concurrentes nationales directes. Ce modèle essayé sur l'anneau de vitesse d'Indianapolis atteignit 151 km/h en 2e et 187 km/h en 3e ainsi, chaque modèle était essayé sur cet anneau pendant 160 km avant d'être livré chez le carrossier préféré du nouveau client. Le tableau de bord du model J était le mieux équipé alors, le compteur de vitesse indiquait un très optimiste 150 mph, un altimètre, un baromètre et des voyants lumineux de service indiquant la prochaine révision moteur étaient déjà de mise. Le châssis s'autolubrifiait automatiquement tous les 75 miles. La puissante " Duesie " devint rapidement la coqueluche de l'élite et transformait en symbole tout personnage que l'on voyait à son volant. Les milliardaires de tous bords, les entrepreneurs, artistes et aristocrates du monde entier se l'arrachèrent. On peut compter parmi les plus célèbres, Clark Gable, Greta Garbo, Howard Hughes, Rudolph Valentino, le duc de Windsor, le prince Nicolas de Roumanie, la reine Marie de Yougoslavie et les rois Victor Emmanuel III d'Italie et Alphonse XIII d'Espagne. Le distributeur parisien de la marque n'était autre que Edmond Z. Sadovich. Cette automobile a toujours été considérée par les amateurs comme une des plus puissantes, rapides et mieux fabriquées de son temps. Les roadsters carrossés par Walter M.Murphy de Pasadena en Californie, au nombre d'une soixantaine, sont indéniablement les plus racées, les mieux finies et il faut noter que les roadsters à capotage non escamotable, comme celui que nous présentons, laissant plus d'espace pour les jambes dans le petit habitacle d'appoint à l'arrière, seraient beaucoup plus rares.
Ce modèle J, équipé de son capotage non escamotable, fut vendu en 1929 par l'agence de New-York pour 14500 dollars à Monsieur John R. Mac Kinnay, un multimillionnaire et associé dans la Standard Oil'S de Monsieur John D. Rockfeller Sr. Ce gentleman avait son propre siège à la bourse de New-York et était propriétaire de différentes sociétés. En 1934, la voiture fut vendue par Hilton Motors à Mr H.P.Ammidown de New-York et fut ensuite cédée en 1936 à Mr Kaysley Blake, du Connecticut qui possédait déjà une autre Duesenberg.
En 1954, J-219 était en la possession de Mr Clarence F. Roibichaud du Connecticut et en 1955 fut achetée par Mr Paul Graehling d'Illinois. Ce dernier possédait une importante collection de voitures et elle fut envoyée chez Clinton Car Parks Co. dans l'Iowa, où la restauration fut menée par Sam Heend. En 1957, J-219 fut vendue à Mr Floyd Du Val et Mr Ernest Paulus de Davenport dans l'Iowa. Mr Du Val, restaurateur émérite, compléta les travaux commencés par Sam Heend. J-219 partit au Canada dans l'Ontario en 1977 et le nouveau propriétaire Mr Terry Radey commanda à Mr Harry Sherry de Warsaw dans l'Ontario une restauration, cette fois-ci aux standards des concours d'élégance. Ce travail s'étala sur 3 ans et J-219 emporta le premier prix du concours de l'ACD (Auburn, Cord, Duesenberg), à Auburn dans l'Indiana. L'année suivante, J-219 fut jugée " Best in show " au prestigieux concours d'élégance de Pebble Beach, recevant ainsi le prix le plus prestigieux qu'une automobile classique puisse recevoir.
En 1991, J-219 fut acquise par Mr Bruce Meyer de Beverly Hills, gagnant du concours du " Meguiar's Person of the Year " en 1999 et membre fondateur du célèbre musée Peterson Automotive de Los Angeles. La voiture fut alors entretenue par l'expert en Duesenberg Mr Randy Ema. Le respecté collectionneur belge Mr Bob Lalement importa la voiture en Europe, remportant à son tour plusieurs prix tels que : Louis Vuitton Classique à Paris en 2002, le Best of Show au salon d'Essen en Allemagne en 2006 et le Best of Show du Classic Show à Anvers en Belgique en 2007. L'actuel propriétaire acheta la voiture en 2008, lors de la succession de Mr Bob Lalmement.
La Duesenberg model J est le fleuron de l'industrie automobile américaine des années 30, et figurera comme le fleuron de n'importe quelle grande collection d'automobiles classiques.



Dutch title
Châssis n° 2239
Engine n° J-219

- Best of show at Pebble Beach Concours d'élégance 1981
- An important Automobile
- Superb Condition
- Well documented

The Duesenberg Company produced high-end, luxury automobiles and racing cars from 1913 through 1937. It was created by the Duesenberg brothers, Fred and August, who formed the Duesenberg Automobile & Motors Company, Inc. in Des Moines, Iowa with the intent to build sport and racing cars. Originally 'Düsenberg', the family had immigrated to the United States from Germany in the 1880's.
Duesenberg's place in history was officially solidified in 1914 when Eddie Rickenbacker drove a Duesenberg to an astonishing 10th place finish at the Indianapolis 500. Many great racing names and WWI Aviators, such as Captain Eddie Rickenbacker (who also joined the Peugeot racing team at the end of 1914) raced in Duesenberg's. Duesenberg racing history was not just for the United States; in 1921, Jimmy Murphy drove a Duesenberg to victory at the French Grand Prix in LeMans. He was joined by teammates André Dubonnet the great French aviator and racecar driver along with Albert Guyot racecar driver and Louis Inghilbert. This victory designated Jimmy Milton the first American to win the French Grand Prix. It also recognized the Duesenberg as the first vehicle to start a Grand Prix with hydraulic brakes. Duesenberg later went on to win the Indianapolis 500, capturing victories in 1924, 1925, and 1927. Following the string of wins in racing, the factory was relocated from Indianapolis in 1927 to Auburn, Indiana. E.L. Cord, owner of Auburn Automobile, and other businesses, bought the company in 1926 mainly for the 2 brothers' engineering skills, their talent and the well established brand name, allowing him to produce a world class luxury automobile. Cord challenged Fred Duesenberg to design an automobile that would be the best in the world. Indeed, Cord wanted to build the biggest, fastest, and most expensive automobile ever made. He also visualized a large chassis able to compete with the likes of Hispano-Suiza, Isotta-Fraschini, Mercedes-Benz, and Rolls-Royce then the most powerful, and luxurious European automobiles of the era. It took Fred 27 months to design and unveil the spectacular Model J at the 1928 New York Auto Salon which also included a Disappearing Top roadster by Walter M. Murphy Company as one of the three automobiles shown.
The Model J arrived with a 420 cubic inch straight-eight built by Lycoming according to Fred's design. Horsepower was advertised as 265bhp with its twin overhead camshafts, 32 valves, straight eight engines. Fitted with a three speed transmission on the 142.5 inch wheelbase chassis, the Model J realized outstanding performance. The top speed achieved at the Indianapolis Motor Speedway was 116mph (187km/h) with 90mph (151km/h) attainable in second gear, making the new Duesenberg one of the fastest automobiles of its time. Each chassis was driven 100 miles at the Motor Speedway prior to factory delivery and then shipped to the customers preferred coachbuilder. Instruments were the most numerous yet seen on an automobile; the speedometer (reading to 150 mph), ammeter, water-temperature, oil-pressure gauges, plus tachometer, brake pressure gauge, stopwatch/clock, and altimeter/barometer. Warning lights reminded the owner to change engine oil, add chassis oil (the chassis lubricated itself every 75 miles) or fill the battery with water.
Quickly becoming one of the most popular automobiles in the world, the Duesenberg was a status symbol for the elite. From the roaring twenties through most of the thirties, the Duesenberg Model J was the choice of movie stars, entrepreneurs, millionaires and royalty. Clark Gable, Greta Garbo, Howard Hughes, Rudolph Valentino, HRH Duke of Windsor, Prince Nicholas of Romania, Queen Maria of Yugoslavia, and the Kings Victor Emmanuel III of Italy, Alfonso XIII of Spain along with noted Paris Duesenberg distributor Edmond Z. Sadovich all owned Duesenbergs. The Model J Duesenberg has long been regarded by automotive experts as one of the most outstanding examples of design and engineering during the Full Classic era.
The Walter M. Murphy Company of Pasadena, California is recognized as the most successful coachbuilder on the Duesenberg Model J chassis, both because of their designs and superb craftsmanship. Around sixty examples of the convertible coupes were produced and it is believed that a very small numbers of non-disappearing top bodies were built.

This correct Model J with its original non-disappearing top body, original chassis #2239 and original engine # J-219 was sold new in 1929 by the New York Duesenberg Agency for $14,500.00 to Mr. John R. MacKinney. A multi-millionaire and partner with Standard Oil's Mr. John D. Rockefeller, Sr. he had his own seat on the New York Stock Exchange and owned his own company also. In 1934, the car was sold by Hilton Motors dealership to Mr. H.P. Ammidown, of New York City and in 1936 was sold to Mr. Kaisley Blake, of Connecticut, whom at the time owned another Duesenberg.
In 1954, J-219 was in the possession of a Mr. Clarence F. Roibichaud, of Connecticut and in 1955 J-219 was sold to Mr. Paul Graehling, of Illinois. Mr. Graehling owned an extensive collection of Classic cars and the Duesenberg was sent to the Clinton Car Parts Co. in Clinton, Iowa where a restoration was started by Mr. Sam Heend. In 1957 J-219 was sold to Davenport, Iowa residents Mr. Floyd Du Val and Mr. Ernest Paulus. Mr. Du Val being an experienced restoration manager completed the restoration that Sam Heend had started.
Terry Radey of Ontario, Canada was J-219's next recorded owner. Mr. Radey acquired the car in 1977 and immediately commissioned a further restoration, this time to Concours d'Elegance standards. This restoration took three years to complete and was carried out by Mr. Harry Sherry, of Warsaw, Ontario. In 1980 J-219 won the Best in Show award at the ACD (Auburn, Cord, Duesenberg) meeting in Auburn, Indiana. The following year J-219 was judged Best in Show at the prestigious Pebble Beach Concours d'Elegance receiving the highest award a Classic automobile can achieve.
In 1991, J-219 was acquired by enthusiast, Mr. Bruce Meyer, of Beverly Hills, California, winner of the Meguiar's 'Person of the Year' award in 1999 and a founding member of The Peterson Automotive Museum in Los Angeles. During Mr. Meyer's ownership, the car was maintained by Duesenberg expert Mr. Randy Ema. J-219 subsequently came to Europe into the ownership of the famous and respected Belgian collector Mr. Bob Lalement and again once while in Europe won many more Concours events including People's Choice at the Luis Vuitton Classic in Paris, France in 2002; Best of Show at the Essen Motor Show, Germany in 2006; and Best of Show at the Antwerp Classic Show, Belgium in 2007. J-219 was acquired by the current owners, a Dutch collector in 2008 from Mr. Bob Lalement's estate.

The Model J Duesenberg is the apex of the American Automotive effort in the 20th century. It is the finest example of a true Pre-war Classic; the mightiest of American automobiles and would be the centerpiece of any great automotive collection in the world.



Estimation 850 000 - 1 100 000 €
Sold for 1,036,344 €
Email Lot

Sale Information

Sale: 2219
Location: Salon Rétromobile, Paris
Date: 8 Feb 2013 14:00
Comments
Sessions
2pm: Automobilia Lot 1-169
6pm: Bikes, Classic and Racing Cars Lot 200-End

Sale Location
Salon Rétromobile Hall 4.3
Porte de Versailles - Paris

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Press Release
Press Release

Auctioneer: Hervé Poulain

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6 February, 11am-10pm
7 February, 10am-7pm
8 February, 10am-6pm

Hall 3 - Parc des Expositions
Porte de Versailles - Paris

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Phone: +33 1 42 99 20 56

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